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While the potential billion-dollar-plus expansion of I-94 is getting headlines, there is another east-west corridor in Milwaukee with a concerning future: National Avenue, an urban highway that runs like a scar through Milwaukee’s southside. WisDOT has downgraded the project to a pavement replacement, risking critical safety improvements. Join us in demanding that the state and City of Milwaukee invest in making this a road safe for people walking, rolling, using bikes, taking transit, and driving.

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The Wisconsin Department of Transportation (WisDOT) and the City of Milwaukee are in the early stages of designing a new National Avenue from 39th to 1st Streets, nearly all of which is on Milwaukee’s Pedestrian High Injury Network. National is a critical economic and transportation corridor for several neighborhoods, yet there are no transit lanes, no bike lanes, no truly safe intersections, and in many sections, no terraces with grass or trees. 

A cyclist biking on National Avenue in the snow. National Avenue has no bike facilities.

WisDOT downgrades the project

WisDOT’s purported project goals include improving safety through reduced speeds, decreased crashes, and reduced crash severity. Yet WisDOT’s Asset Management unit converted the project from a full reconstruction to a pavement replacement, indicating that the state is unwilling to invest resources into achieving these goals. In the WisDOT Facilities Design Manual (an unwieldy document that drives the design requirements of nearly every major project in the state), pavement replacements are held to much lower standards of safety modernization than are reconstruction projects. According to city staff, a pavement replacement requires the City to request an exemption for every move of the curb, including to meet ADA requirements, build bike lanes, or install trees. The City will also have to bear the primary cost of these safety changes, an unappealing proposition given that the state has starved municipalities across Wisconsin of funding due to a broken shared revenue formula. Additionally, National Avenue’s designation as an “oversize-overweight” (OSOW) highway has been thrown around as a potential wrench in safety improvements. The Bike Fed has asked for clear OSOW requirements from project staff. We have not received a response other than a link to the FDM, which lists substantially different requirements depending on expected OSOW vehicles.

While WisDOT is pushing forward with a pavement replacement on National, a much louder fight is happening about a mile to the north. The project to reconstruct I-94 from 70th to 16th Streets has been a controversial one, with organizers pushing for a Fix at Six option, which includes investments in transit. WisDOT instead has pushed its own 8-lane expansion option. (WisDOT also presented a 6-lane alternative, which is not the same as Fix at Six).

This is a stark contrast with the agency’s decision to reduce investment in National Avenue. Surface-level highways like National Avenue are often the most deadly roads for both drivers and vulnerable road users like pedestrians and bicyclists. As is true across the state, the most murderous roads in Milwaukee are WisDOT highways, such as Fond Du Lac, National, Capitol, and Appleton. Despite WisDOT’s stated commitment to Zero in Wisconsin, the state is not meeting targets to reduce fatalities and injuries. It’s time for WisDOT to try something new.

Safety must be a priority for the city

The City also has a responsibility to do as much as it can to improve National Avenue. Everyone from the Mayor to the churches agree that traffic violence is a crisis. Safe streets are politically popular: the project survey showed a majority of respondents supporting safe infrastructure like bike lanes, greenspace, slowing cars, and improving walking, with only 30% supporting the prioritization of on-street parking. 

Despite passing a Complete Streets resolution in 2018 and a Vision Zero resolution in 2022, Milwaukee has mostly failed at making substantial changes on its worst roadways. In 2021 (the most recently-reported year), zero roads on the High Injury Network received a Complete Streets improvement. On major projects under its control, such as Howard and Humbolt, the City has failed the test by taking a tepid approach to Complete Streets. Thankfully, the City is improving with investments such as lane reductions and restripings, rapid implementation of traffic calming measures, and creative ideas like a Tax Incremental District to support road changes on the East Side and potentially protected bike lanes in the Downtown Plan. We must continue to invest in even more bold, people-centered designs that will keep Milwaukeeans alive.

Since 2002, National Avenue’s dangerous design has contributed to at least 18 deaths, 82 serious injuries, 482 other injuries, and incalculable property damage, according to Community Maps. Milwaukee’s Vision Zero resolution suggests a goal of ending traffic deaths in 15 years. If the new National Avenue is similar to the status quo, Vision Zero may be dead on arrival: we are almost guaranteed to see similar levels of deaths over the 50-plus years before National is up for construction again.  

Take Action

While we are still in early stages of the project, truly safe designs for National Avenue would include: 

  • Removal of parking from at least one side of National Avenue, which would have a minimal impact due to already-low parking utilization rates
  • Use of curb space for protected bike lanes, transitways, greenery, loading zones, and pedestrian infrastructure 
  • Reducing the “Milwaukee slide” (drivers passing in curb/bike lanes) by hardening parking lanes and installing bike lanes protected by more than paint or flex posts
  • Raised crosswalks
  • Installing near-side signals to prevent drivers from stopping their cars in crosswalks
  • Banning right turn on red
  • Reconfiguring signal timing to prioritize safe pedestrian and bike movement and to reduce vehicle speeds 
  • Configuring intersections to accommodate cyclists turning

We must demand a return to a full reconstruction with an investment in safety for all Milwaukeeans. We urge you to use our form below to send an email to State Senator Tim Carpenter; State Representative Sylvia Ortiz-Velez; WisDOT project staff; County Supervisors Sheldon Wasserman, Juan Miguel Martinez, and Dyango Zerpa; and Mayor Cavalier Johnson. While these are the elected officials in the project area, you are encouraged to send your concerns to other elected officials as well.

I am writing because I am concerned about the downgrading of National Avenue from a reconstruction to a pavement replacement. I am in support of safer streets in our community and believe that WisDOT and the City of Milwaukee need to invest in safer streets for all, including people who bike, walk, and drive. WisDOT needs to reinstate this project as a reconstruction. At least 18 people have died and 82 people have been seriously injured while traveling on this road in the past 20 years. We must invest in a safer road design so that the future does not involve deaths and serious injuries. Doing so will support WisDOT’s and the City of Milwaukee’s commitments to zero road deaths. A safe design would include elements including protected bike lanes, increased sidewalk space, reduced crossing distances for pedestrians, and improved traffic controls like banning right turn on red, signal timing that prioritizes lower speeds, and near-side signals.

National Avenue - Call to Action

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Avenida National necesita una reconstrucción

Aunque la expansión potencial de más de mil millones de I94 consigue titulares, hay otro corredor en Milwaukee que tiene un futuro preocupante. Avenida National es una carretera urbana que ha dejado una cicatriz en la zona sur de Milwaukee. Únase a nosotros para exigir que El Estado de Wisconsin y La Ciudad de Milwaukee inviertan para hacer que la carretera sea más segura para personas que caminan, ruedan, andan en bici, toman el transporte público, y conducen autos.

WisDOT (El Departamento de Transporte de Wisconsin) y La Ciudad de Milwaukee están dando los primeros pasos para diseñar una nueva Avenida National entre las calles 39a y 1ra. Casi todo este corredor se clasifica como parte de Pedestrian High Injury Network (la red de la elevada tasa de lesiones a peatones) de Milwaukee. Avenida National es un corredor crucial para transporte y la economía para varios vecindarios, y sin embargo no hay carriles para bicis o transporte público, no hay realmente seguras intersecciones, y no hay muchos espacios verdes o arbolados.

WisDOT rebaja el alcance del proyecto

Entre los objetivos deseados de WisDOT se cuentan mejorar la seguridad por velocidades bajadas, menos choques, y gravedad reducida de los choques. No obstante, WisDOT’s Asset Management Unit (La División de Gestión de Activos de WisDOT) autoricé una reclasificación del proyecto de reconstrucción completa a sustitución de asfalto. Esto indica que el Estado no está dispuesto a invertir para alcanzar estos objetivos. En WisDOT’s Facility Design Manual (La Guía de Diseño de Instalaciones de WisDOT), o FDM para abreviar, las sustituciones de asfalto tienen normas más estrictas para actualizar seguridad que las reconstrucciones completas. La FDM es un documento inmanejable que sirve de orientación para requisitos de diseño para casi todos los proyectos importantes en el estado. Según el personal de La Ciudad, la sustitución de asfalto requiere que la Ciudad solicite una exención por cada cambio del bordillo, incluyendo para cumplir con los requisitos de ADA, construir carriles para bicis, o plantar árboles. La Ciudad también asumirá la mayor parte del costo para ejecutar estas actualizaciones. Esta es una propuesta poco atractiva porque El Estado ha reducido la financiación para municipios por todo Wisconsin debido a un mecanismo roto de ingreso compartido. Además la designación de Avenida National como la carretera “OSOW”/“oversize overweight” (para vehículos sobredimensionados y con exceso de peso) se ha considerado obstáculo posible para ejecutar actualizaciones de seguridad. Bike Fed (La Federación de Bicicletas de Wisconsin) ha solicitado al personal del proyecto los requisitos claros de OSOW. No hemos obtenido respuesta aparte de un enlace a la FDM que enumera requisitos sustancialmente diferentes según el tipo de vehículo OSOW.

Al mismo tiempo que WisDOT procede con una sustitución de asfalto para National, una pelea más visible está sucediendo una milla al norte. El proyecto para reconstruir I94 entre las calles 70a y 16ta ha sido motivo de controversia. Organizadores comunitarios han apoyado la opción Fix at Six (Fijar en Seis) que incluye la inversión en transporte público. Sin embargo WisDOT ha promovido su propia opción para ampliar a ocho carriles. (También han propuesto una opción de seis carriles diferente a Fix at Six.)

Esta situación contrasta con la decisión de WisDOT para reducir la inversión en National. Las carreteras por la superficie como la Avenida National son a menudo más mortales tanto para conductores como para ciclistas y peatones más vulnerables. Los caminos más mortíferos de Milwaukee son las carreteras de WisDOT, como las Avenidas Appleton, Capitol, Fond du Lac, y National. Lo mismo ocurre en todo el estado. Pese al compromiso expreso de WisDOT de Zero in Wisconsin (Cero en Wisconsin), el Estado no cumple las metas para reducir lesiones y muertes. Ha llegado el momento de probar algo nuevo.

La Ciudad debe priorizar la seguridad

La Ciudad también es responsable de hacer todo para mejorar la Avenida National. Residentes de Milwaukee desde el alcalde a las iglesias están de acuerdo en que violencia del tránsito es una crisis. Calles seguras son políticamente populares. La encuesta de este proyecto mostró que la mayoría de los encuestados apoya infraestructura segura como carriles de bicis y espacios verdes, la reducción de las velocidades de vehículos, y mejoras para caminar. Apenas el 30 por ciento de los consultados apoyó la priorización del estacionamiento en la calle.

Aunque La Ciudad aprobó una resolución de Complete Streets (Calles Completas) en 2018 y una resolución de Vision Zero (Visión Cero) en 2022, Milwaukee no ha modificado significativamente sus peores caminos. En 2021 (el año más reciente del que se disponen datos) no hubo un solo camino que ha experimentado mejoras de Calles Completas. Incluso para grandes proyectos que están bajo su control, como Bulevar Humboldt y Avenida Howard, La Ciudad no ha adoptado un enfoque fuerte para aplicar la directiva de Calles Completas. Por suerte La Ciudad ya ha empezado a invertir en reducciones y redefiniciones de carriles, aplicación rápida de las medidas para la moderación del tráfico, un TID o Tax Incremental District (distrito de la financiación tributaria incremental) para financiar modificaciones de los caminos en la zona este, y quizás incluso carriles para bicis protegidos en el plan del centro de la ciudad. Ha llegado el momento de invertir en diseños aún más audaces y centrados en las personas.que mantenga a los residentes de Milwaukee vivos.

Desde 2002 el diseño peligroso de la Avenida National ha contribuido como mínimo a 18 muertes, 82 lesiones graves, 482 otras lesiones, y daños a la propiedad incalculables. La resolución de Visión Cero de Milwaukee fija el objetivo de acabar con muertes de tráfico dentro de 15 años. Si la nueva Avenida National no se rediseña radicalmente, Visión Cero no se logrará. Es casi seguro que haya tantas muertes dentro de los próximos 50 años antes de la siguiente reconstrucción de National.

Movilizarse

Hay diseños seguros que debemos considerar mientras el proyecto de National está incipiente:

  • Eliminar espacio de estacionamiento de un lado de la avenida. Esto no afectaría mucho debido a la baja tasa de uso de estacionamiento
  • Utilizar el espacio de la acera para carriles para bicis protegidos, la red de transporte público, espacios verdes, zonas de carga, e infraestructura peatonal
  • Construir infraestructura más robusta alrededor de espacios de estacionamiento y carriles de bicis para evitar el Milwaukee Slide (deslizamiento de Milwaukee)
  • Construir cruces peatonales elevadas
  • Colocar señales en el lado cercano de las intersecciones para evitar que los conductores se detengan en la cruz peatonal
  • No permitir un giro a la derecha con la luz roja
  • Ajustar la sincronización de las señales para reducir la velocidad de vehículos y priorizar tránsito más seguro para ciclistas y peatones
  • Modificar las intersecciones para facilitar que las ciclistas giren 

Para recibir un diseño que alcance estas metas, tenemos que exigir a el Gobernador Evers, los líderes de WisDOT, y nuestros representantes estatales, que haya una reconstrucción completa para invertir en seguridad y apoyar objetivos y directivas municipales para lograr calles más seguras para todos los residentes de Milwaukee.

Le instamos a utilizar el siguiente formulario para enviar un correo electrónico a Senador Estatal Tim Carpenter, Representante Estatal Sylvia Ortiz Velez, la Gerente de Proyecto de WisDOT, Supervisores del Condado Sheldon Wasserman, Juan Miguel Martinez, y Dyango Zerpa, y el Alcalde Cavalier Johnson.

Le escribo porque me preocupa que el WisDOT autoricé una reclasificación del proyecto de la Avenida National de reconstrucción completa a sustitución de asfalto. Respaldo calles más seguras para nuestra comunidad y creo que el WisDOT y la Ciudad de Milwaukee deben invertir en calles más seguras para todos incluidos peatones, ciclistas, y conductores. Hubo como mínimo 18 muertes y 82 lesiones graves a usuarios de esta carretera durante los últimos 20 años. Debemos invertir en un diseño más seguro para que no haya ningunas muertes ni lesiones graves dentro de los siguientes 20 años. Hacerlo apoye el compromiso de WisDOT y la Ciudad para alcanzar la visión de cero muertes en la carretera.

Avenida National - Movilizarse

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